上上周,Twitter 正式迎接前 CEO、联合创始人 Jack Dorsey 回归 Twitter,正式就任 CEO。在这位创始人重掌大权之刻,他还同时担任着支付公司 Square 的 CEO。这样一人分饰两角的高难度任务引起了业内的广泛争议。

毕竟同时管理两家公司是鲜有人尝试的艰巨挑战。难度更大的是,Dorsey 需要在领导 Twitter 摆脱陈规的同时,带领 Square 做好 IPO 前的准备。

对于 Twitter 而言,选择 Dorsey 领导公司发展也承担了很大风险。Dorsey 的回归可能为 Twitter 重新注入活力,但是也有很大可能会让 Twitter 误入歧途。

问题是,Dorsey 真的能分身有术、同时带领两家公司?Dorsey 可以同时成功领导两个都处于重要发展阶段的公司的想法,得建立在 Dorsey 是下一个乔布斯的假设上。

宛若传说

很多人喜欢把 Dorsey 和 Steve Jobs 做对比。两个人确实有一些共同点:都依靠自己的创想建立了一家公司,又都被自己创立的公司赶走,又都做到了胜利归来,还都同时管理两家公司。Dorsey 还自称是乔布斯死忠粉,曾模仿乔布斯衣着。但是,细看他们又有很多关键不同。

乔布斯在 21 岁的时候创建了苹果。在 9 年之后他被逐出苹果的时候,苹果已经上市,公司虽然成功但是在逐渐陷入大公司那种陈腐臃肿的套路。当时的主推产品「麦金托什」电脑销量暗淡。乔布斯为了避免在苹果重组之后权力被架空,所以选择辞职。他离开后领导了两家公司:NeXT,试图唤起用户对电脑的兴趣却失败;Pixar,在动画领域获得巨大成功。

从被赶出苹果、领导 NeXT 失败的经历中,乔布斯真的学到了很多。他从管理 Pixar 中意识到团队合作的重要性,还戒掉了傲气,明白了自己并不是全世界最聪明、最有知识的男人。

而 Dorsey 并没有经历过这些磨砺。他在 29 岁的时候加入一家叫 Odeo 的播客公司。正是在 Odeo 的时候,Dorsey 有了建立一个传播平台的想法,这个平台后来就是 Twitter。以他为核心的几位工程师一起建立了这个平台,并在 2006 年发出了第一条 Twitter。Dorsey 很快被任命为 Twitter 的 CEO,但是两年之后,他因为忙于爱好、疏于公司事务,被董事会施压辞职。之后,他又迅速地建立了 Square:一家主要的产品是配合智能手机使用的迷你移动读卡器的移动支付公司。

他的情况和当年乔布斯同时管理两家公司的时候明显不同。当时 Pixar 已经是一家上市公司,新片《玩具总动员》刚刚上映并且反响很好,公司状态相对稳定,牵扯乔布斯的精力很少,所以乔布斯有足够的精力管理苹果。

即使这样,乔布斯在不全职管理苹果的这三年里,头衔只是「临时 CEO」。而 Twitter,却心急地在只考虑了三个月之后就给了 Dorsey 永久 CEO 的职位。

一个 CEO 和他的两家公司

管理一家公司已并非易事,同时管理两家更是难上加难。想想看,很多公司,比如三星,都有两位 CEO 同时管理。很少有人成功管理两家公司。即使成功做到的,比如同时管理 Tesla 和 SpaceX 的 Elon Musk 也不建议这样做。他前两天在《名利场》举办的创业峰会上承认:「同时管理两家公司会极度限制你的自由。」

讽刺的是,Dorsey 在第一次做 Twitter CEO 时,曾放荡不羁爱自由。甚至宰工作时间放下手里的公事,跑去学瑜伽、学设计,跟管理层产生矛盾。

Square

Elon Musk 的两家公司都不处于竞争激烈的行业。但是看看 Twitter 和 Square,光 Twitter 就够压力山大的了,最近的用户留存率、用户增长率都不太乐观。

而 Square 处于竞争激烈的支付行业,竞争对手中有如 PayPal、First Data 一样的行业大佬,也有很多小型初创公司。Square 去年的支付总额是 300 亿。而去年 First Data 的交易量是 17000 亿,Paypal 的交易量是 2350 亿。差距还是很大的。

在支付领域里,衡量一家公司最重要的指标就是交易量了。要想生存下来,Square 必须提高自己的支付总额。而 Square 还即将要 IPO,还得准备路演。而且 Dorsey 身兼两职恐怕也会影响潜在投资者对 Square 的信心。

Twitter

Twitter 是上市公司。作为最大社交网络之一,最近在广告收入方面也增长强劲。但是,Twitter 活跃用户增长率跟 Facebook 相比却在降低。Twitter 必须做出更多改变来吸引用户。领导层的接连变换也说明 Twitter 内部人心动荡。

Twitter 最近调整了探索功能和事件流,增加了即时浏览在 Twitter 上分享的所有最精彩的内容的 Moments 功能。但是还有很多需要做的。Dorsey 必须带领公司通过更多的产品创新和强大的营销活动说服更多用户加入平台。

在两家公司的管理和放权之间,Dorsey 必须要做出正确的决定,把有限的精力投入在最重要的地方。纵使 Jack Dorsey 很有天赋,拼尽全力可能也只能做到结果平庸,身兼两职失败的可能性很大。

人人爱神话

Twitter 到底为什么选择 Doresy 做 CEO?Dorsey 在 Twitter 任董事长时已经有充分的机会按照自己的想法来塑造 Twitter。现在选一个能够全心全意管理公司的 CEO 是不是更好?

有传言说,是因为没人愿意接手 Twitter,所以董事会才迫不得已选择了 Dorsey。但是也有传言说 Dorsey 是所有候选人中最有可能胜任这份工作的。还有人说,有其他的能够胜任的候选人,但是董事会认为还是 Dorsey 最能够激发 Twitter 团队的激情,更好地管理 Twitter。

Twitter 的联合创始人之一,Ev Williams 在 Medium(Ev 创建的新博客网站)发表了一篇文章中解释这个决定:「我们考虑了很多位侯选人,并且对他们进行严肃地评估。我们也考虑了 Jack 兼任两边 CEO 所面临的巨大困难。说真的,一开始我并不认为 Jack 可以兼顾两家公司。但是最终,我们还是觉得这些困难是值得的。」

Dorsey 在 Twitter 曾经扮演过失败者的角色,失去了自己亲手创建的公司。如今,在成熟之后重新回归掌管大权。员工都会爱戴他。对于 Twitter 员工,Dorsey 的励志神话激励着员工们做得更好,提高生产力和创造性的思维。媒体和投资者也可能被打动,作为啦啦队支持 Dorsey。

对于 Twitter、Square 和 Dorsey本人 来说,成败在此一举。Twitter 和 Square 是两家有价值的公司,都蕴含着巨大的潜力。全世界都在拭目以待,如果 Dorsey 做到了成功领导两家公司走上巅峰,他将跻身于最伟大的技术领袖之列。否则,他只能退下神坛,走入平庸。

神话有毒

过于沉溺于神话,会让人容易相信奇迹的发生。Twitter 董事会选择了相信被神话可能上演,而不是任命一位可以专职管理 Twitter 一家公司的 CEO。乔布斯做到了分身有术,成功领导 Pixar 和 Apple,但是这不意味着 Dorsey 也可以做到成功领导 Twitter 和 Square。

当然,董事会选择 Dorsey 而不是其他候选人,一定有他们的理由。但是他们只寻找了三个月,也许是怕过谁的股价在寻找过程中变得更低。但如果能找到一个专心带领 Twitter 成功的领导人,时间再长一些又怎样。

如果回顾乔布斯这些年走过的路,我们看到他在 1997~2000 年在苹果担任了三年的临时 CEO。他认为同时管理好几家公司过于困难,也会让他无暇陪伴家庭。他可不想周旋于两家公司,炫耀自己的管理能力多高超。

Twitter 最近发布的产品更新中,暗示了很多未来即将发生的巨变。但比任何产品更新都更大胆的,还是 Twitter 对 CEO 的选择。让我们拭目以待,看看 Twitter 会不会成为第一家被神话毒死的公司。

*文章来源:venturebeat,本文由 TECH2IPO/创见 二两白编译,首发于 TECH2IPO/创见(http://tech2ipo.com/)转载请保留此信息

 

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